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Publié par le 28 Fév, 2018 dans Voyage France | 0 commentaire

Bordeaux : La basilique Saint-Seurin fondée au VIème siècle

Bordeaux : La basilique Saint-Seurin fondée au VIème siècle

Le Pape donne à une église, la distinction de Basilique, chaque fois qu’un très grand nombre de fidèles viennent en pèlerinage pour honorer des reliques d’un saint particulièrement populaire. La basilique saint Seurin en est un exemple.

Histoire d’une basilique

Fondée au XIème siècle, la basilique saint Seurin fait partie du chemin du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle. La basilique est classée au titres des monuments historique en 1840, elle a été ensuite classée au Patrimoine Mondial de L’Unesco  au titres des chemin de Compostelle en 1998. Elle est située à proximité de la cathédrale Saint Etienne, place des Martyrs de la Résistance  à Bordeaux. Autrefois, elle jouxtait également un cimetière, où les archéologues ont retrouvé des sarcophages mérovingiens en marbre. Dans un musée proche, on retrouve ces sépultures. La basilique Saint-Seurin porte le nom d’un des saints fondateurs de Bordeaux. Un évêque qui serait venu des provinces d’orient au quatrième siècle, Severinus. Après quelques déformations, Severinus est devenu Severus, puis Seurin.

La basilique fut d’abord une collégiale, dont on peut encore admirer la crypte. Constamment réaménagée et agrandie, surtout à partir de l’an mil, elle a pris sa forme définitive au XIIIème siècle. Cet âge vénérable en fait une des plus anciennes églises de Bordeaux, voire de la région. Une légende raconte même que l’empereur Charlemagne y aurait déposé, retour d’Espagne, le cor brisé de son neveu, le fameux olifant de Roland le Preux.

Par deux fois, les voûtes de Saint Seurin se sont effondrées, en 1566 et en 1698. Elles ont été rebâties et renforcées par les architectes, qui ont consolidé les piliers de soutènement.

Architecture

Les nombreux remaniements et ajouts de l’édifice explique qu’on y retrouve des éléments gothiques, mais la basilique Saint-Seurin est essentiellement de style roman. Un tympan remarquable, qui surmonte le portail sud, décrit avec de nombreux détails un jugement dernier et une résurrection. A droite et à gauche, deux tympans plus petits décrivent les Saintes Femmes au tombeau du Christ d’une part, et d’autre part la rencontre de saint Seurin et de son prédécesseur à l’évêché. De nombreuses statues d’époques diverses, portant encore pour certaines des traces de polychromie, sont visibles dans des niches sobres. Elles représentent les douze apôtres, et des figures métaphoriques de l’Eglise et de la Synagogue. De splendides vitraux ornent la nef. Ils ont été réalisés  par un maître verrier nommé Joseph Villiet  dans les années 1850. Ces vitraux représentent divers épisodes légendaires de l’histoire de la basilique.

L’église renferme encore des trésors de mobilier médiéval, en particulier une chaire épiscopale datant des années 1400. Cette pièce unique est une sorte de trône de pierre finement sculpté, avec accoudoirs et dais et dossier, qui servait à l’intronisation de chaque nouvel archevêque de Bordeaux, lorsqu’il prêtait serment sur les reliques de saint Seurin.

Du fait de son ancienneté et de sa situation particulière dans Bordeaux, la basilique Saint Seurin est un des  monuments les plus marquants et remarquables de cette ville. C’est un lieu de culte encore très fréquenté, à visiter pour la richesse de son architecture et de son mobilier.

Article rédigé en collaboration avec Bernadette Martin du site opportunites-coin-detente.com

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